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NASA将建核反应炉送到月球使用

宇宙探索 2021-11-26 18:0792未知admin

NASA将建核反应炉送到月球使用

在月球表面建立核反应系统的艺术概念图。 (NASA)

美国宇航局(NASA)正与美国能源部(DOE)合作计划在2030年前建好一个放在月球上使用的核能发电设备。现在他们正在公开征集这个核电系统的设计,截止日期为2022年2月19日。

阿尔忒弥斯(Artemis)二次登月项目是NASA未来十几年内一个重要的项目。这一次NASA不仅要重返月球,而且要在上面建立科研基地,并把月球建成人类登陆火星的中转站。要实现这些目标,提供可靠、持续的能源是重要的基础。仅靠太阳能显然不够。NASA认为核能是可行的方案。目前在地球上仅美国已有94个核电站。

能源部下属的爱达荷国家实验室(INL)承接了NASA这个建造核反应设施的项目,现已在网站公开征集核设备设计建议。

征集计划说,NASA想要的是一种核裂变能源设备,即通过较重的原子核分裂变成较轻的原子核,捕获在这个过程中释放的大量能量。这和常见的另一种核聚变设施相反。核聚变是较轻的原子核结合成为较重的原子核的过程,这个过程也会产生大量的能量。

NASA计划在地球上建好这个设备,再运到月球上使用。目前基本的构想是使用铀反应炉,能够在未来十几年内在月球上持续提供40千瓦的输出功率。这个设备必须带有控温系统,保持设备冷却。月球表面的温度在夜晚很低,但是在白天有可能超过250华氏度。

而且,要能够经受从地面上乘坐火箭发射升空、到了月球轨道上再经历着陆的过程,这个设备的结构一定得特别坚固。另外,这个设备得能被装进一个直径12英尺、高18英尺的圆桶内,重量不得超过13,200磅。

NASA太空技术部副主管在公告中说:“在月球上提供可靠、大功率的能源系统是人类探索太空所必须迈出的重要一步。我希望这个核裂变月球动力系统将极大地推动我们的月球和火星探索计划,甚至推动地球上核能技术的创新。”

除了太阳能,目前正在火星上探索的毅力号(Perseverance)用到了钚238提供的核能,保持总体能源的持续供应。◇

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