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新发现25万年前儿童头骨 挑战人类起源认知

考古发现 2021-11-14 17:01121未知admin

新发现25万年前儿童头骨 挑战人类起源认知

儿童骨骸示意图。(ShutterStock)

11月5日发表在《古人类学》(PaleoAnthropology)期刊上的两份研究报告称,发现了第一块纳莱迪人(Homo naledi)儿童头骨的遗骸。它来自距今大约25万年前。

纳莱迪人是一种已经灭绝的人种。根据迄今发现的骨骼化石,科学家推测他们大约在距今35万~25万年前,生活在现今的南非地区。他们的身材和现代人差不多,不过脑容量比现代人小很多。所以科学家以为他们的生活方式接近野兽,没有像人类这样的社会结构。

但是近年来的发现,特别加上最新发现的这块孩童的头骨,逐渐在改变这一认知。

2013年,科学家在南非的升星岩洞(Rising Star Cave)内一下子发现了至少15具纳莱迪人的遗骸。这个岩洞很深、完全不透光、地势险峻。

这次新发现的孩童头骨也在这个洞穴里面,但是位于更深的地方——一个只有15厘米宽、80厘米长的裂缝里面。他们挑选了一位身材最娇小、最勇敢的女士挤入一个只比巴掌宽一点点的岩石裂缝内,才取出了这块头骨碎片。

研究者之一艾略特(Marina Elliot)说,发现儿童的遗骸是一项了不起的发现,因为儿童的骨骼很细小、脆弱,很难保存这么长时间。

他们还发现两颗儿童的乳牙,由此推测这名儿童死亡的时候大约只有四岁~六岁。

这名儿童的头骨被放在位于裂缝后面的一个小架子上。附近没有任何其它遗骸,看起来这名儿童的骨骼是被故意放在那里的。

研究人员考察了以前发现的15具遗骸,没有发现任何证据显示他们是被野兽拖到洞穴里,或是被洪水冲进洞穴,也没有任何被翻动的迹象。

研究人员推测,由此可见这些人很可能是被同类集中埋葬在这里,并不是意外地正好都聚集在这里。特别是新发现的这名儿童,最大的可能性也是特意挑选了一个安全、隐秘的地方把他放在那里。

这样的推测在科学界引起哗然:难道脑容量很小的纳莱迪人,也和现代人一样,有着社会结构、人文风俗,把死去的同伴葬在一起吗?

合作研究者美国杜克大学(Duke University)的人类学家丘吉尔(Steven Churchill)说:“他们是有社会结构的人群。这些遗骸是被他们有目的地放在这里,这是最可信的解释。”

多数学者都认为几十万年前没有人,他们最多只可能是“类人属”的动物。面对质疑的声音,研究负责人伯杰(Lee Berger)在新闻发布会上说:“这是科学。我们将继续挖掘任何能找到的线索检验和挑战我们的猜测。” ◇#

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